ANXIÉTÉ DE SÉPARATION

Connaissez-vous l'anxiété de séparation? Dre Isabelle Demontigny-Bédard, vétérinaire spécialiste en médecine de comportement, vous parle de cette condition qui peut affecter votre animal.

Description du problème

En l'absence des propriétaires, un chien « normal » dort ou se repose.  Les chiens souffrant d’anxiété de séparation présentent un ou plusieurs de ces signes :

  • Destruction d’objets ou du mobilier
  • Malpropreté – urine et/ou selles
  • Aboiements/Hurlements
  • Halètements
  • Anorexie – ne mange pas la nourriture ou les gâteries qui lui sont laissées
  • Salivation excessive – des flaques de salive peuvent être trouvées au retour
  • Tentative d’évasion – gratter/mordre les barreaux de la cage ou les cadrages de porte
  • Activité motrice importante – se déplace sans cesse

Lorsqu’un ou les propriétaires se préparent à quitter, un ou plusieurs de ces signes pourraient être présents :

  • Tremblements
  • Halètements
  • Gémissements
  • Salivation excessive
  • Maintien d’une proximité étroite
  • Refus d’aller dans la cage
  • Tentative d’empêcher le départ pouvant aller jusqu’à des comportements agressifs

Au retour des propriétaires, les chiens souffrant d’anxiété de séparation ont tendance à les accueillir de manière très exubérante, peu importe la durée de l’absence. 

Explication du comportement

L’anxiété de séparation est une réponse de détresse que le chien présente lorsqu’il ne peut être en contact avec sa ou ses personnes d’attachement, habituellement les propriétaires.  Les chiens qui souffrent d’anxiété de séparation sont plus à risque de présenter d’autres problèmes liés à l’anxiété tels que la phobie des orages et la phobie des bruits. Ce problème est aussi présent chez les chats. 

Comment aider l'animal

Filmer le chien lorsqu’il est seul à la maison permettra au vétérinaire de confirmer un diagnostic d’anxiété de séparation et d’en suivre l’évolution.

La plupart des chiens auront besoin de médication afin de contrôler efficacement leur anxiété de séparation et ainsi pouvoir apprendre à rester seuls sans paniquer.  Prenez rendez-vous avec votre vétérinaire qui pourra vous renseigner sur le médicament approprié selon le cas et la durée du traitement.

Ces conseils peuvent aider votre animal à se sentir mieux :

  • Quitter calmement et rapidement, sans en faire de cas.
  • Attendre que le chien soit calme au retour avant de lui donner de l’attention.
  • Ne pas réprimander le chien au retour, même s’il y a des dégâts.
  • Laisser de la musique douce et un jouet (sécuritaire) farci de nourriture à la disposition du chien durant l’absence. Consultez votre équipe vétérinaire pour des suggestions !
  • Maintenir un niveau adéquat d’exercice et de stimulation mentale.

Vous avez d'autres questions?

N'hésitez pas à communiquer avec la clinique vétérinaire Passionimo la plus près de chez vous.