Mites du chat

Les mites du chat

Plusieurs d’entre nous ont sans doute entendu parler des mites sans trop savoir ce qu’elles sont en réalité. Par exemple, on pense aux mites de poussière, ces petites choses qui vivent dans nos maisons (et même dans nos draps!) et auxquelles certains d’entre nous développent une allergie. Du côté des animaux, il faut savoir qu’ils peuvent être affectés par plusieurs mites différentes, dont les mites d’oreilles et les mites de corps.

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Qu’est-ce qu’une mite de chat ?

Les mites sont des acariens, de toutes petites bestioles qui appartiennent à la même famille que les araignées.  Les acariens sont invisibles à l’œil nu, car ils sont microscopiques. Quand on les regarde au microscope, on peut voir que les mites ont un corps translucide et quatre paires de pattes. La plupart des mites sont des parasites pathogènes, c’est-à-dire qu’elles causent des maladies et, malheureusement, ces maladies sont contagieuses. Eh oui!  Même si elles sont toutes petites, les mites peuvent causer de gros dégâts lorsqu’elles infestent nos animaux de compagnie. Voici donc quelques-unes de ces mites qui affectent nos chats et nos chiens.

Les mites d’oreilles

Ces petits acariens du nom d’Otodectes vivent dans les oreilles des chats et des chiens, plus particulièrement à l’intérieur du conduit auditif.  Elles se transmettent facilement d’un animal à l’autre, simplement par contact entre eux. Les chats sont plus fréquemment affectés que les chiens. Heureusement pour nous, les mites d’oreille n’affectent pas les humains. 

La plupart des animaux infestés par les mites d’oreille se secouent la tête et se grattent les oreilles. Les démangeaisons peuvent d’ailleurs être intenses ! L’intérieur de l’oreille se remplit généralement de sécrétions brunâtres ayant l’apparence de grains de café moulu. Plus rarement, certains animaux n’auront pas de symptômes mais peuvent tout de même contaminer d’autres animaux qu’ils côtoient. 

Pour confirmer cette maladie et la soigner, une consultation est de mise chez votre médecin vétérinaire.  Des sécrétions de l’oreille seront prélevées à l’aide d’un coton-tige et les mites seront identifiées au microscope. 

Il existe plusieurs types de traitements possibles. En effet, certains sont sous forme de gouttes à mettre dans les oreilles et d’autres sont des médicaments liquides à appliquer sur la peau.  Votre équipe vétérinaire est la mieux placée pour vous conseiller selon vos besoins.  Malheureusement, sachez toutefois qu’il faudra traiter tous les animaux de la maisonnée puisque ce petit parasite est très contagieux.

Les mites de corps

Certains acariens vivent à la surface de la peau, c’est le cas de la mite Cheyletiella qui cause une maladie contagieuse et relativement fréquente chez les chats et les chiens. Chez les animaux infestés, on pourra observer la présence de pellicules sur le corps et, plus rarement, des démangeaisons. Malheureusement, certains animaux peuvent être asymptomatiques et répandre la contagion sans qu’on s’en aperçoive rapidement. La cheyletiellose est une zoonose : elle peut être transmise aux humains dans près de 50% des cas. On verra alors des papules (petits points rouges) sur la peau et des démangeaisons généralement au niveau de la poitrine et à l’intérieur des bras. Heureusement, ces mites ne pouvant pas se reproduire sur les humains, la maladie est de courte durée chez l’homme.

Le diagnostic de la cheyletiellose peut s’avérer complexe, car malgré l’utilisation de techniques diagnostiques des plus fiables, les prélèvements cutanés sont négatifs chez plus de 50% des animaux atteints.  Dans ce cas, votre médecin vétérinaire fera alors un « essai thérapeutique » pour votre animal soupçonné d’avoir des mites de corps. Pour le traitement, il existe plusieurs produits efficaces qui doivent être donnés à intervalles réguliers sur une période d’au moins de six semaines.

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